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    创客大玩家
    作者:刘泓君     来源:环球企业家     更新时间:2013-12-02 10:30

        英特尔新任CEO布莱恩·科再奇(Brian Krzanich)喜欢把自己描述成一个充满激情的创客。在担任CEO之前,科再奇的大部分时间待在英特尔工厂,只要发现任何一个可能缩短流程或创新的环节,他就发起小组讨论,推进团队改进。

        如今,这位新上任6个月的CEO正结合自己的爱好,亲自带领团队研发了英特尔首个开源硬件—伽利略电路板。开源硬件和开源软件类似,就是在之前硬件的基础上进行二次创意。10月3日是罗马盛况空前的创客节,科再奇在会上宣布,英特尔与创客和教育界领先的开源硬件平台公司Arduino达成合作协议。而伽利略电路板正是基于英特尔架构并兼容Arduino的可开发电路板系列的首款产品。

        这并不是英特尔一次蓄谋已久的计划。科再奇从思考、设计、生产出成品,以及最后与Arduino达成合作,一共不到4个月的时间。位于爱尔兰的研发团队仅用了2个月就完成了电路板设计。在英特尔内部员工眼中,这就是典型的“科再奇”风格:敢想敢说敢做。

        从罗马回到公司后,科再奇意犹未尽,他把此次开源硬件的尝试心得写成文章发给了公司的高管。文中写道:提供开源硬件给创客群体,想象空间是无限的,未来要在这个方向上做更多的事情。

        正如他自己所说的那样,科再奇基于此款电路板很快又有了新想法。如今他在开源硬件以及其可以应用到的物联网领域有了新尝试。“预计不久后就可以看到伽利略电路板的后续产品。”英特尔大中华区董事总经理戈峻说。

        科再奇对创客运动的热爱不止于此。他专门拿出了300块伽利略电路板分发给英特尔内部的创客们,希望建立一个英特尔创客市场,并从内部发现对此有更深刻理解的员工。英特尔亦面向美国高中女生群体发起创客活动。科再奇号召英特尔全体高管以及技术人员多与学生交流,听取他们提供的想法让设计更有新意。

        认识到创客带来市场机会的远不止英特尔一家。就在英特尔宣布与Arduino合作之前,德州仪器与Arduino发布了同类型的开源电路板。《连线》前主编克里斯·安德森公开表示“创客运动正在掀起第三次工业革命”。

     

        潮流

        马西莫·班兹(Massimo Banzi)是开源硬件社区Arduino的创始人之一。他曾是意大利Ivreax高科技设计学校的老师,经常听到学生们抱怨找不到便宜好用的微控制器。2005年冬天,西班牙籍芯片工程师David Cuartielles在这所学校做访问学者时,与班兹讨论后决定开发设计自己的电路板。两天后,班兹的学生David Mellis为电路板设计出了编程语言并写出了程序码。仅用了5天,被命名为Arduino的电路板完成。

        Arduino电路板的优势在于即使不懂电脑编程也可以用Arduino做出很酷的设计。他们把设计图纸放到了网上并开放了源代码,采取了共享创意许可的方式,即不需要经过Arduino团队同意,任何人都可以生产电路板的复制品或者重新设计电路板,甚至销售原设计的复制品,唯一保留的只有Arduino的商标。在此趋势下,Arduino很快成为著名的开源电子原型平台社区,汇聚了大量的艺术家、设计师以及业余爱好者。

        创客市场的崛起正在帮助英特尔这样的公司拓展生意疆界。戈峻回忆道,英特尔的盒装处理器除了直接销售给企业,还有一部分流入市场零散售卖。后来他们发现,有40%的处理器被个人买走,流入DIY市场,而这部分的人群数量正在变多。

        无独有偶。一年前,德州仪器DLP(数字光处理)产品事业部全球业务总经理肯特·诺瓦克(Kent·Novak)发现,越来越多的个人采购传统投影仪,这些人购买后会把投影仪拆开,取出其中的显示芯片,以进行创新应用。一位北欧的创客利用DLP的3D显示芯片测量鱼的密度,精确计算出把鱼分成相等重量的切口处。这项技术应用后,缩减了北欧鱼类加工生产的繁琐程度。德州仪器从去年开始专门为创客提供了开源硬件,降低创新者自主研发的技术门槛,如今,这已成为德州仪器DLP部门的四大业务之一。

        目前,在罗马创客节中有90%的创客使用了Arduino的平台,这也正是英特尔选择与之合作的重要原因之一。在此次合作中,创客们使用的主要是基于Linux的开源软件,英特尔提供开源硬件。这种做法是英特尔历史上的第一次,它希望汇聚更多设计者和创客在伽利略电路板上做开发。

        “英特尔想成为Arduino生态系统和创客社区的一部分。”科再奇说。创客社区利用开源硬件做了很多创新,但在教育界,工程师和其他人正处在没有英特尔平台的环境中开发,英特尔试图改变也正在改变这种情况,他们希望新电路板将有更好的兼容性。

         “开源的目的在于降低设计门槛,让没有任何技术背景的人可以利用它设计产品。”英特尔全球战略计划与营销总监斯泰西·帕尔默(Staci Palmer)表示。过去的开源硬件产品图形设计需要再加一块芯片,而现在这块主板尤其是在图形的计算力方面强于其他产品。

        探索

        “夸克”是物质的最原始概念,英特尔特意以此为物联网布局创立了一个新品牌—夸克(Quark)系列,今年9月,英特尔在旧金山开发大会上宣布了全新产品。伽利略电路板采用了英特尔夸克系统芯片X1000,这是其夸克低功耗、小规格内核产品系列的首款。

        与Arduino的合作是夸克系列的开始,英特尔的野心不止于此。它将在今年陆续发布一系列夸克产品,支持创客的开发。“凡是与计算相关就少不了英特尔,既然全球有这么大的创客群体,也有无限想象力的市场,我们就没有理由不做此类产品。”戈峻告诉《环球企业家》。

        英特尔开源电路板可以运用到物联网和可穿戴领域。一个典型的应用是智能家居,比如在灯光中安装此芯片,可以计算到外界的明暗程度以调节灯泡的亮度。目前,英特尔正与六大洲的17所大学合作,中国的清华大学、浙江大学也在其中。科再奇称,英特尔将在未来18个月内向全球1000所大学捐赠5万个英特尔伽利略电路板。戈峻透露,中国将成为推广此电路板的主力军,合作模式除了对伽利略电路板进行课程开发,还酝酿围绕此主板举行一系列的比赛。

        英特尔是全球最关注教育的公司之一,每年在教育上的投入超过10亿元,并把教育做为公司的“四大战略”之一。英特尔所做的开源硬件是教育和商业的双重尝试。这款产品主要为教育而做,其他的商业化功能由创客们探索,后续开源硬件产品可以运用到物联网、家庭安全、智能机器人、节约能源、交通调度等多个领域。

        英特尔将在今年11月底发布新主板的定价。作为英特尔第一次硬件上的颠覆,他们的首批只是小批量生产,主要提供给学生使用。“一部分创客可以在网上买到。”戈峻说,“价格将会非常低廉,我们并没有打算在这块板子上挣钱。”

        欧洲的创客市场已经成熟,有了稳定的沟通平台和交流机制。而中国的创客还处于初始阶段,没有出现影响潮流的群体。如何对开源硬件进行商业化?英特尔为此平台专门做了销售渠道,未来如果有大量的市场需求,他们将进行规模化生产。帕尔默说:“这是英特尔的全新尝试,具体的商业模式也在摸索中。”

        未来芯片处理器的市场趋势将更加多元化。开源硬件固然是重要市场,但除此之外的高端计算依然重要。“创客们会让世界变得丰富多彩,而英特尔的核心技术会顺着摩尔定律不断发展。”戈峻对《环球企业家》说。

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